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quarta-feira, 23 de maio de 2012

aquecimento global e ártico - uma bomba relógio

Embora bovinos e ovinos sejam responsáveis por mais de 20% das
emissões globais de metano – gás capaz de reter 23 vezes mais calor na
atmosfera do que o gás carbônico –, esses animais são coisa pouca
perto de uma das fontes mais perigosas de metano: as geleiras do
Ártico, segundo estudo publicado na Nature Geoscience.

Pesquisadores da Universidade do Alasca, em Fairbanks, nos Estados
Unidos, conseguiram mapear 150 mil pontos, pelos quais o metano vaza
para a atmosfera.

Como explica a bióloga Katey Walter Anthony, principal responsável
pelo estudo, esse gás está armazenado em depósitos naturais de gás ou
carvão – reservatórios geológicos, no jargão científico –, os quais
estão localizados abaixo dos lagos, pelos quais o metano também
escapa.

Segundo Anthony, a maioria dos pontos de vazamento está situada em
regiões do Ártico onde o permafrost (subsolo congelado) e as geleiras
estão derretendo, o que é bastante lógico. "Em um planeta mais quente,
o descongelamento das geleiras pode levar a vazamentos significativos
de metano", escreveram os cientistas na revista especializada.

Como afirma o professor Euan Nisbet, da Universidade de Londres, Reino
Unido, que também pesquisa assuntos correlatos no Ártico, a região é
uma das que mais estão se aquecendo e que mais têm fontes de metano,
que aumentarão conforme a temperatura subir.

Mas o fato de os vazamentos apresentarem uma ameaça imediata ainda é
controverso entre cientistas. Alguns acreditam que os impactos desses
vazamentos antárticos só serão sentidos daqui a décadas, enquanto
outros dizem que seu lançamento na atmosfera vai acelerar o
aquecimento global. Em que você acredita?

matéria do Hype
www.hypescience.com

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